Workshops

93-craft-matt-lemon-photography-all-rights-reserved
Entrance to the Workshops in South Belfast, Northern  Ireland. © MATT LEMON PHOTOGRAPHY. ALL RIGHTS RESERVED.
“Every time I see an adult on a bicycle, I no longer despair for the future of the human race.” — H.G. Wells

In every city there are people and places that are extraordinary. In Belfast, the bike mechanics at the Belfast Bicycle Workshop and the Lawrence Street Workshops in general definitely belong to that category. Especially at a time when, in the aftermath of the 2007 global financial crisis, many smaller businesses and projects disappeared and often only chain stores remained, the preservation and sustained success of the Workshops cannot be overestimated.

About the Workshops

93b-yard-of-the-workshops-matt-lemon-photography-all-rights-reservedIn 1988, at a time of conflict in Northern Ireland, a group of local artists established the Workshops in former stables to provide a safe space where individuals could explore creative ideas in a supportive setting where self-help and experimenting was encouraged. Using a co-operative model where all members were equal and made contributions through their skill sets or financial means was the key to the Workshops’ success and longevity. The Workshops are a hub for local and international artists that has remained independent and free from governmental and educational establishment control. Housing up to 20 artists at any one time, there have been many people who have spent time there developing their craft and their works have been exhibited from the Venice Biennale and Derry City of Culture to Dismaland.

Belfast Bicycle Workshop

93a-belfast-bicycle-workshop-matt-lemon-photography-all-rights-reservedWhen I moved to Belfast, I brought with my vintage bicycle with me (see below), which needed professional attention every now and then and always received it from Austin and Mikael at the Bicycle Workshop, especially when it came to restoring a nowadays uncommon stamp break – but of course Austin succeeded there as well. But it was never just about repairing my bike. Whenever I turned up at the workshop, I got into interesting conversations, either with Austin or Mikael over a cuppa tea or with one of the other craftspeople from the other workshops on the premises. I’ll always think back with a hint of regret of not having been able to jump at the opportunity to take over the film club at the woodwork workshop. Had I stayed in Belfast, I would have been only too happy to become a part of this gem of the local community. To borrow from H.G. Wells’ quote: every time you visit the Workshops, you no longer despair for the sense of community in Belfast.


„Jedes Mal, wenn ich einen Erwachsenen auf einem Fahrrad sehe, verzweifle ich nicht mehr an der Zukunft der Menschheit.“ — H.G. Wells

In jeder Stadt gibt es einige Menschen und Orte, die außergewöhnlich sind. In Belfast gehören die Fahrradmechaniker des Belfast Bicycle Workshops und die Lawrence Street Workshops im  Allgemeinen definitiv dazu. Besonders in einer Zeit, in der nach der Weltwirtschaftskrise ab 2007 viele kleinere Unternehmen und Projekte verschwunden und oft nur noch Ladenketten übrig geblieben sind, ist der Erhalt und nachhaltige Erfolg der Workshops gar nicht hoch genug zu bewerten.

Die Geschichte der Workshops

93b-yard-of-the-workshops-matt-lemon-photography-all-rights-reservedIm Jahr 1988, zur Zeit des Nordirland-Konflikts, gründete eine Gruppe einheimischer Künstler in ehemaligen Stallungen die Workshops, um Menschen einen sicheren Ort zur Verfügung zu stellen, an dem sie kreative Ideen ausprobieren konnten in einem förderlichen Umfeld, das zur Selbsthilfe und zum Experimentieren anregte. Der Schlüssel zum Erfolg und zur Beständigkeit der Workshops war das Modell einer Kooperative, das alle Mitglieder gleichstellt und zu dem dem alle mit ihren Fähigkeiten oder mit finanziellen Mitteln beitragen. Die Workshops sind ein Zentrum für einheimische und internationale Künstlerinnen und Künstler, das sich seine Unabhängig keit bewahrt hat und frei ist von jedweder Einflussnahme der Regierung oder von Bildungseinrichtungen. Jeweils bis zu 20 Künstlerinnen und Künstler nutzen die Workshops und viele menschen haben dort  ihre Zeit verbracht, um ihre Handwerkskünste weiterzuentwickeln. Ihre Arbeiten wurden an Orten  wie der Biennale in Venedig, in  der Kulturstadt Derry oder in Dismaland ausgestellt.

Die Fahrradwerkstatt

93c-mifa-vintage-bicycle-matt-lemon-photography-all-rights-reservedAls ich nach Belfast zog, brachte ich mein historisches Fahrrad mit, das von Zeit zu Zeit professionelle Aufmerksamkeit benötigte und sie bei Austin and Mikael vom Bicycle Workshop immer erhielt, besonders als es galt, eine heutzutage unübliche Stempelbremse wieder in  Stand zu setzen, und natürlich gelang Austin auch das. Doch es blieb nie bei der bloßen Reparatur meines Fahrrads. Wann  immer ich beim Workshop aufkreuzte, geriet ich in eine interessante Unterhaltung, entweder mit Austin oder Mikael bei einer Tasse Tee oder mit einem der (Kunst-)handwerker der anderen Workshops auf dem Gelände. Der Gelegenheit, den Film-Club in der Möbelwerkstatt zu übernehmen, die ich leider nicht wahrnehmen konnte, werde ich immer etwas nachtrauern. Wäre ich in Belfast geblieben, wäre ich nur zu gern ein  Teil dieses kommunalen Kleinods geworden. In Anlehnung an das Zitat von H.G. Wells: jedes Mal, wenn man die  Workshops besucht, verzweifelt man nicht mehr am Gemeinschaftsgedanken in Belfast.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s